L’Australia lancia l’allarame agli USA: impronte Cinesi ovunque. Il pericolo corrente per le elezioni in Italia.

Le impronte cinesi sono ovunque

Un passaggio poco noto nella strategia di sicurezza nazionale dell’amministrazione Trump, pubblicato lo scorso mese, prevedeva una nuova spinta per combattere le operazioni di influenza cinesi che interessano università americane, gruppi di riflessione, studi cinematografici e organizzazioni di notizie. Le indagini del Congresso e dell’FBI sull’ingerenza russa nella campagna presidenziale del 2016 non saranno influenzate dall’ulteriore focus sulla Cina, dicono i funzionari.

Invece, l’obiettivo è quello di evidenziare le attività cinesi che spesso ottengono un pass gratuito, ma possono avere un effetto nocivo a lungo termine a causa della crescente ricchezza e potere della Cina. Un gruppo interagenzia del Consiglio di sicurezza nazionale sta coordinando lo studio dell’amministrazione delle attività cinesi “al di fuori dello spionaggio tradizionale, nella zona grigia delle operazioni di influenza segrete“, ha detto un funzionario dell’amministrazione. La motivazione, annotata nel documento di strategia di 55 pagine, è che “gli antagonisti dell’America divulgano informazioni finalizzate a minare i valori e le istituzioni che sostengono le società libere, proteggendosi al contempo da possibili ed eventuali influenze esterne” (come nel caso della Cina ndr). wkhtg1ax66oeaaaaaaaaaaaaaaa013

Nel prendere di mira le operazioni cinesi, l’amministrazione ha intrapreso un percorso delicato sostenendo accademici, esperti di Think Tank e giornalisti americani, incentivandoli a resistere alle pressioni esterne aumentando l’attenzione pubblica per le attività di Pechino al fine di mettere in guardia la popolazione. I funzionari dicono di voler evitare l’isterismo degli anni ’50 – ma anche di aiutare le istituzioni americane a respingere le intimidazioni di un Partito Comunista Cinese che è ricco, sicuro di sé e seducente in un modo che la Russia non ha mai avuto.

Il funzionario dell’amministrazione ha dichiarato martedì in un’intervista che l’obiettivo “non è il soft power cinese: lo scambio legittimo di persone e idee è qualcosa che accogliamo favorevolmente. Ciò di cui stiamo parlando sono attività coercitive e segrete progettate per influenzare le elezioni, i funzionari, le politiche, le decisioni aziendali e l’opinione pubblica“.

Kurt Campbell, che ha supervisionato la politica asiatica durante l’amministrazione Obama e ora gestisce un gruppo di consulenza per l’Asia, ha offerto un valido contributo: “L’inchiesta guidata dalle NSC sulle operazioni di influenza cinesi, se condotta spassionatamente, potrebbe essere utile. Ci concentriamo principalmente sulle operazioni di influenza russa. Ma i cinesi hanno un programma molto più sottile e complesso qui.

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Alleanza Cina-Iran

Un catalizzatore per la sonda dell’amministrazione Trump è stata un’indagine in Australia, che ha rivelato ciò che il capo della sicurezza di quel paese ha definito un’intromissione straniera “senza precedenti” che potrebbe danneggiare la sovranità dell’Australia.

Il primo ministro Malcolm Turnbull ha proposto nuovi controlli a dicembre. Il funzionario dell’amministrazione ha fornito esempi di come le istituzioni americane possano essere sotto pressione dalla Cina:

Le università ospitano più di 350.000 cinesi, che costituiscono quasi un terzo di tutti gli studenti stranieri qui. Pechino incoraggia gli studenti a unirsi alle filiali locali dell’Associazione Cinese Studenti e Studiosi. A volte gli studenti vengono schiacciati. L’alto funzionario cita il caso di uno studente cinese di una famiglia dissidente che è stato avvertito da un amico di non condividere dettagli personali – perché l’amico li avrebbe denunciati all’intelligence cinese.

Studenti e funzionari universitari che resistono a Pechino possono pagare un prezzo. L’anno scorso un laureato cinese all’Università del Maryland è stato messo alla gogna dai social media per costringerlo a chiedere scusa per un commento che elogia la libertà di parola. All’Università della California a San Diego, un invito al Dalai Lama portò una protesta dell’associazione studentesca locale e avvertì che l’UCSD potrebbe non ricevere più studenti cinesi e che i titoli di studio dei laureati potrebbero non essere riconosciuti a casa.

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● I Think Tanks sono desiderosi di studiare la Cina, ma spesso i soldi per sostenere la ricerca provengono da dirigenti aziendali con stretti rapporti con Pechino. Ciò può portare a un sottile pregiudizio pro-Cina. Nelle conversazioni con i leader di Think Tank, ha detto il funzionario, ha sottolineato “la necessità che i think tank gettino luce in questa area. Pensiamo che la luce solare sia il miglior disinfettante.

● Gli studi di Hollywood affrontano un problema particolarmente delicato, perché il botteghino cinese è così importante per la loro linea di fondo. Le vendite di biglietti in Cina sono aumentate da $ 1,5 miliardi nel 2010 a $ 8,6 miliardi l’anno scorso, secondi solo a quelli americani. Inevitabilmente, gli studi degli Stati Uniti temono di offendere la sensibilità ufficiale cinese (ecco anche spiegato perchè il mondo di Hollywood sta conducendo una battaglia senza regole contro il Presidente USA Trump).  

● Anche le organizzazioni di stampa possono subire pressioni. La Cina può limitare i visti per giornalisti o pubblicazioni che considera troppo aggressivi. Dopo che Bloomberg News ha pubblicato rivelazioni nel 2012 sulla ricchezza familiare dei leader politici cinesi, Pechino ha bloccato temporaneamente le vendite dei terminali di dati finanziari di Bloomberg in Cina, una mossa potenzialmente paralizzante. La scintillante facciata moderna della Cina spesso convince gli estranei che si tratta di un paese come quelli dell’Occidente.

Non è così, dice Peter Mattis, un ex analista della CIA che ora studia le attività di influenza della Cina per la Jamestown Foundation. Quando i leader del pensiero americano interagiscono con i rappresentanti cinesi, non è un “canale” libero, dice, ma un circuito controllato.

L’America non ha mai affrontato un rivale come la Cina, che presenta una sfida così avvincente e ben finanziata ai valori democratici. L’America certamente non vuole un nuovo “Red Scare”. Il campanello d’allarme è gia suonato da molto ed a questo punto possiamo sostenere il ragionevole dubbio che Obama abbia fatto finta di non sentire, lasciando che la situazione degenerasse fino allo stato attuale.

Fonte qui.

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China’s fingerprints are everywhere

A little-noticed passage in the Trump administration’s National Security Strategy released last month previewed a new push to combat Chinese influence operations that affect American universities, think tanks, movie studios and news organizations.

The investigations by Congress and the FBI into Russian meddling in the 2016 presidential campaign won’t be affected by the added focus on China, officials say. Instead, the aim is to highlight Chinese activities that often get a free pass but can have a toxic long-term effect because of China’s growing wealth and power.

A National Security Council interagency group is coordinating the administration’s study of Chinese activities that are “outside traditional espionage, in the gray area of covert influence operations,” a senior administration official said. The rationale, noted in the 55-page strategy document, is that “America’s competitors weaponize information to attack the values and institutions that underpin free societies, while shielding themselves from outside information.”

In targeting Chinese operations, the administration is walking a delicate line between helping American academics, think-tank experts and journalists resist pressure and fomenting mass public anxiety about Beijing’s activities. Officials say they want to avoid the hysteria of the 1950s — but also help American institutions push back against intimidation from a Chinese Communist Party that is rich, self-confident and seductive in a way that Russia has never been.

The administration official said in an interview Tuesday that the target “is not Chinese soft power — the legitimate exchange of people and ideas, which is something we welcome. What we’re talking about are coercive and covert activities designed to influence elections, officials, policies, company decisions and public opinion.”

Kurt Campbell, who oversaw Asia policy during the Obama administration and now runs an Asia consulting group, offered a measured endorsement: “The NSC-led inquiry about Chinese influence operations, if conducted dispassionately, could be useful. We focus mostly on Russian influence operations. But the Chinese have a much more subtle and complex agenda here.”

A catalyst for the Trump administration’s probe was an investigation in Australia, which revealed what that country’s security chief called “unprecedented” foreign meddling that could damage Australia’s sovereignty. Prime Minister Malcolm Turnbull proposed new controls in December.

The administration official offered examples of how American institutions can be pressured by China:

● Universities host more than 350,000Chinese, who make up nearly a third of all foreign students here. Beijing encourages students to join local branches of the Chinese Students and Scholars Association. Sometimes students get squeezed. The senior official cites the case of a Chinese student from a dissident family who was warned by a friend not to share personal details — because the friend would report them to Chinese intelligence.

Students and university officials who resist Beijing can pay a price. A Chinese graduating senior at the University of Maryland last year was shamed by social media into apologizing for a comment praising free speech. At the University of California at San Diego, an invitation to the Dalai Lama brought a protest from the local students’ association and warnings that UCSD might not receive more Chinese students and that its graduates’ degrees might not be recognized back home.

● Think tanks are eager to study China, but often the money to support research comes from business executives with close relations with Beijing. That can lead to subtle pro-China bias. In conversations with think-tank leaders, the senior official said, he has stressed “the need for think tanks to cast a brighter light in this area. We think sunlight is the best disinfectant.”

● Hollywood studios face an especially delicate problem, because the Chinese box office is so important to their bottom line. Ticket sales in China rose from $1.5 billion in 2010 to $8.6 billion last year, second only to America’s. Inevitably, U.S. studios fear offending Chinese official sensibilities.

● News organizations can face pressure, too. China can restrict visas for journalists or publications it sees as too aggressive. After Bloomberg News published revelations in 2012 about the family wealth of Chinese political leaders, Beijing temporarily blocked sales of Bloomberg’s financial data terminals in China, a potentially crippling move.

China’s glittering modern facade often convinces outsiders that it’s a country just like those in the West. Not so, says Peter Mattis, a former CIA analyst who now studies Chinese influence activities for the Jamestown Foundation. When American thought leaders interact with Chinese representatives, it’s not a free-flowing “conduit,” he says, but a controlled circuit.

America has never faced a rival quite like China, which presents such a compelling, well-financed challenge to democratic values. America certainly doesn’t want a new “Red Scare,” but maybe a wake-up call.

Source here.

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